Jo, Gud kan godt virke, selv om vi begår så mange fejl

(Læsetid: 9 minutter)

OMs stifter George Verwer er fortsat fuld af energi – men også af eftertanke, efter mer end 60 år på missionsfronten.

Kan Gud virkelig bruge mennesker, der begår store fejl og laver et værre rod?

Ja, svarer George Verwer. Gud virker midt i rodet…

George Verwer oprettede organisationen OM. Operation Mobilisation. (Senere kaldet Operation Mission.) En kristen organisation, som har involveret hundredtusinder af unge i korttids-mission rundt om på hele kloden.

Og når George Verwer som en gammel mand ser tilbage, så må han indrømme, at både han selv og hans mange frivillige ofte klokkede i det. Men til trods for det, virkede Gud igennem det.
Måske er det nemmere at forstå, at Gud kan bruge os selv trods vores fejl, men Verwer taler også om andre kristne tjenester, hvor lederne er faldet i synd og utroskab, har svindlet med penge, bruger indsamlede penge til at købe privatfly, osv. Altsammen noget, som vi selvfølgelig bliver dybt forargede over.

Men George Verwer må bare erkende, at Gud virker midt i rodet. Han nævner også kristne film, som nogle rynker på næsen af, og som kirken i starten ikke ville vide af, men han er ikke i tvivl om, at de gør en enorm virkning.

Messiologi…?

I sin nye bog ”Dråber fra en utæt vandhane” opfinder han ordet: ”messiologi”.

Han leger med ordet ”missiologi”, som betyder læren om mission, mens mess-iologi” er læren om, at Gud virker til trods for menneskers ”mess” – rod.

Bogen er lidt tynd og George Verwer har en uvane med at henvise til en masse bøger, som man burde læse. Det gør han sikkert af ydmyghed, fordi han synes, andre har sagt det bedre, men jeg ville nu have foretrukket, at han selv skrev sin mening. For jeg får aldrig læst alle de udmærkede bøger.

Men som en Lindsay Brown (leder af Lausanne-bevægelsen) skriver i forordet, så er det altid værd at læse hvad en mand, der har udrettet så meget i Guds rige, har at sige.

Verwer nævner selv et komisk eksempel på en teolog fra en ældre kirkeretning i USA, som i en bog ”beviser”, at pinsebevægelsen har en forkert teologi. Ikke desto mindre har Gud åbenbart brugt pinsebevægelsen til, at millioner er blevet kristne.

Selv hører George Verwer ikke til pinsekirken eller den karismatiske bevægelse. OM har tiltrukket de ”evangeliske” kristne, som var fokuseret på den direkte forkyndelse af evangeliet, især gennem litteratur, mens UMO også var optaget af barmhjertighedsarbejde. I dag er forskellene udviskede.

Trods Verwers åbenhed skinner det igennem, at han ikke forstår alt det nye, der sker. Han forstår fx ikke dem, der ikke kun er optaget af den individuelle frelse, men vil forandre samfundet gennem politik eller transformation. Det, tror han, er en fejltagelse.

George Verwer: Dråber fra en utæt vandhane. Indbundet. Scandinavia. 149 kr.
En vild krabat

I 2009 havde jeg selv mulighed for at møde og interviewe George Verwer, da han besøgte Danmark og bl.a. talte på SommerOase.

Her fortalte han noget af det samme, som er med i bogen:

– Som ung var jeg ikke kristen. Jeg gik op i piger og penge. Jeg havde 32 kærester. Dengang handlede det meget mere om romantik, dans og kyssen end sex.

Som 15-årig havde jeg tre små virksomheder. Der var 200 mennesker, som arbejdede deltids for mig med at sælge ildslukningsapparater. Folk grinede lidt af det i skolen. Og en lille ældre dame hørte om det og satte mig på sin ”Holy Ghost Hitlist” – hendes bedeliste. Hun begyndte at bede for mig – ikke blot, at jeg ville blive kristen, men også at jeg ville blive missionær!

Hun sendte mig et Ny Testamente for at forberede mig til et møde med en prædikant, som var en mellemting mellem Maradona, ET og Clint Eastwood. Jeg taler om Billy Graham.

Indre kamp

– Jeg læste lidt i testamentet, men samtidig bladede jeg i pornografiske hæfter. Der foregik virkelig en åndelig kamp indeni mig!

Jeg var meget forelsket i en pige, som jeg havde svært ved at overtale til en date. Men til sidst blev vi enige om at tage til Billy Graham-mødet. Og dér mødte jeg Jesus Kristus, og jeg omvendte mig, og Gud kaldte mig til missionær på samme møde.

Ét skridt ad gangen

Dengang vidste hverken George eller andre, hvor stor betydning det skulle få, at den 16-årige hyperaktive high school-dreng omvendte sig.

Men George Verwer har talt ca. 20.000 gange siden sin dramatiske omvendelse som 16-årig, og den organisation, han kort efter stiftede, har formidlet det kristne budskab til over 1 milliard…!

– Men det var ét skridt ad gangen. Først skolen, så min hjemby New York, og så tog jeg en tur til Mexico og fik øjnene op for verden, fortalte han, mens han sidder på sit rodede værelse på Rudehøj Efterskole.

Prædikede på skolen

Straks efter sin omvendelse delte han sin nye tro med kammeraterne på high school.

På et enkelt møde på skolen besluttede 125 deltagere sig for at tage imod Jesus i deres liv – inklusiv hans egen far, som var ateist.

Litteratur forandrer liv

– Året efter solgte jeg ildsluknings-firmaet og begyndte at sælge kristne bøger, fortalte George Verwer.

Kristen litteratur på alle verdens sprog blev hurtigt en af de vigtigste arbejdsmetoder for den organisation, som voksede frem.

Gennem bøger kunne tusindvis af mennesker nås med de livgivende sandheder.

– Den lille virksomhed med kristen litteratur blev starten på et andet eventyr, som få kender til. Det udviklede sig nemlig til en af de største forlagsvirksomheder i verden.

I starten kørte det med frivillige og fungerede ikke altid lige godt. Men for tyve år siden blev bogdelen skilt ud fra OM og blev drevet som en forretning, og så begyndte det for alvor at vokse. Men først var vi ude for en katastrofe – hele lageret brændte.

Alligevel kom det op at køre, vi fik 40 boghandler, vi fusionerede med andre forlag og er for nylig fusioneret med The International Bible Society under navnet Biblica. Nu er det et af de største kristne forlag i verden.

Smuglede bibler

Men tilbage til starten.

George og nogle venner tog på rejse til Mexico for at fortælle mexicanerne om Jesus. George lærte spansk, og næste år bragte han endnu flere venner med til Mexico. De kaldte sig nu for ”Send the Light”. Senere skiftede den lille organisation navn til Operation Mobilisation, da George blev involveret i at smugle bibler ind i de kommunistiske lande i Øst-Europa.

– Jeg opførte mig sikkert uklogt og blev arresteret i Sovjet. Men gennem en hel dags bøn gav Gud mig en vision for hele Europa om at mobilisere de kristne i kirkerne. Den næste sommer var vi 200, og året efter 2000.

Han bor i hele verden

Selv om George Verwer er en rapkæftet New York’er, har han tilbragt det meste af sit liv i Europa og på rejser rundt i verden. Han bor nu normalt i London, når han ikke rejser med OMs nye skib eller taler rundt om i verden. Han har bl.a. boet i Holland, Indien, Spanien og Nepal.

– Indtil for nylig kendte amerikanerne ikke OM. Og pengene til arbejdet kommer også mest fra givere i Europa. Men nu er OM efterhånden blevet verdenskendt.

Ærlig om sine fiaskoer

Men hvis man tror, at George Verwers personlige liv har været en lang dans på roser, så tager man meget fejl. Han indrømmer meget gerne sine personlige fiaskoer, for han har opdaget, at han gennem sin ærlighed kan hjælpe tusindvis af andre. Det gælder fx hans kamp med pornografien, som han allerede som ung fortalte åbent om, mens det endnu var et tabu.

– At jeg delte mine egne problemer med pornografi, har hjulpet tusindvis gennem 50 år, hvor vi har rådgivet og vejledt mennesker, fortalte den nu 79-årige dynamo.

– Da jeg var blevet gift med Drena, besluttede jeg, at vi ikke skulle have børn de første år, for det havde jeg ikke tid til. Dengang var jeg imod prævention, så vi forsøgte os med den ”katolske” metode – hvor man undgår samleje i kvindens mest frugtbare perioder i måneden. Men jeg skiftede teologi og gik ind for prævention, fordi jeg fandt det for svært at leve afholdende, bemærkede George Verwer selvironisk.

Det er for ham selv et mirakel, at Gud alligevel kunne bruge så fejlfyldt og uroligt et menneske. Men han har gennem årene indset, at det er hans særlige gave at være inspirations-taler. Gud har givet ham evnen til at begejstre og engagere andre – og modet til at tage skridt i tro.

Ægteskabet med Drena har heller ikke været let.

– Vi havde en masse problemer, og det har vi stadig. Hun kan lide klassisk musik, og jeg er mere til hip-hop, afslørede den 79-årige, som sjældent forholder sig i ro. Han er ikke nogen helgen. I hvert fald ikke i den almindelige opfattelse, hvor helgener er englemilde og udstråler en salig ro. I den korte tid, jeg selv tilbragte sammen med den store pionér for at lave interview med ham, slog det mig mere, hvor utålmodig og krævende, han var. Gad vide om Paulus var den samme type?

– Nogle gange føler jeg mig kold og uåndelig, selv når jeg synger med på den dejlige lovsangsmusik. Jeg er stadig en tvivler. Jeg kæmper fortsat med troen. Og jeg fortryder mange af de ting, jeg har gjort, sagde han.

De 7 udfordringer

– I begyndelsen af OM var jeg kun optaget af menneskers frelse, ikke deres fysiske forhold.

Jeg har måttet bede Jesus om tilgivelse for, at jeg ikke så de sociale og menneskelige problemer.

I dag satser vi i OM på syv globale udfordringer.

Vi vil hjælpe:

– Udsatte børn
– Misbrugte kvinder
– Ekstremt fattige
– HIV og AIDS-ramte
– Folk, som mangler vand
– De ufødte
– Det truede miljø

– Vi kristne må tage fat på disse alvorlige samfundsproblemer. Det var kristne, der afskaffede slavehandlen, og vi har også svar på de andre store sociale problemer, som verden kæmper med, pointerede han engageret.

(Se også lederen)

 

Læs også